Ciencia

La "Nueva Super-tierra" descubierta desde Chile

Viernes 9 de noviembre de 2012, por Paz Fuerza y Alegría

Un equipo internacional de astrónomos han hallado una ’Super-Tierra’ (un planeta con el doble de masa que la Tierra) que puede ser adecuado para albergar vida, debido a su clima. Este planeta órbita alrededor de una estrella y forma parte de un sistema formado por seis planetas.

El autor principal del trabajo, Mikko Tuomi, ha señalado que, en un principio se creía que el sistema tenía tres planetas en órbitas muy cercanas a la estrella y que podrían contener agua líquida. Al ir estudiando estos cuerpos descubrió que había más planetas candidatos a albergar vida en el mismo sistema.

"Hemos sido pioneros en nuevas técnicas de análisis de datos, incluyendo el uso de la longitud de onda como filtro para reducir la influencia de la actividad en la señal de la estrella. Esto incrementó significativamente la sensibilidad y permitió revelar los tres nuevos planetas alrededor del sol conocido como HD 40307", ha explicado Tuomi.

Para los investigadores, de los tres nuevos planetas encontrados, el de mayor interés es el que tiene la órbita más externa a la estrella. Tiene una masa siete veces mayor que la de la Tierra y su órbita está a una distancia similar a la órbita de la Tierra alrededor del Sol, por lo que recibe una cantidad similar de energía y, por tanto, tiene posibilidades de ser habitable.

Además, los astrónomos han indicado que se baraja que en la Súper-Tierra haya agua líquida y que tenga una atmósfera estable para soportar la vida. Del mismo modo, han apuntado que "es probable que el planeta gire sobre su propio eje a medida que orbita alrededor de la estrella creando un efecto diurno y nocturno del planeta". "No hay forma mejor de crear un entorno similar a la Tierra", ha señalado Tuomi.

Aunque a principios de este año la nave espacial Kepler ha encontrado un planeta con una órbita similar, los autores del trabajo, publicado en Astronomy & Astrophysics, han señalado que este, llamado Kepler 22d, se encuentra a 600 años luz de la Tierra, mientras que la nueva Súper-Tierra, conocida como HD 40307g, está mucho más cercana, concretamente a 42 años luz de la Tierra.

"Descubrimientos como éste son realmente emocionantes, y estos sistemas serán blancos naturales para la próxima generación de grandes telescopios, tanto en tierra como en espacio ", ha concluido Tuomi.

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Otros descubrimientos:

1.- En 1991, Aleksander Wolszczan y Dale A. Frail, por medio del radiotelescopio de Arecibo, lograron descubrir dos planetas que orbitaban alrededor del púlsar PSR B1257+12.4 Por su relativa cercanía al pulsar, aproximadamente la mitad de la distancia Tierra-Sol.

2.- La primera supertierra descubierta que orbita alrededor de una estrella de secuencia principal (más parecida al Sol), es Gliese 876 d, la cual fue descubierta en 2005 por un equipo liderado por Eugenio Rivera orbitando alrededor de la enana roja Gliese 876.

3.- En abril de 2007 un equipo suizo, liderado por Stéphane Udry, anunció el descubrimiento de dos nuevas super-Tierras que orbitaban alrededor de la enana roja Gliese 581,5 ambas situadas en una zona habitable alrededor de la estrella, donde sería posible que hubiera agua líquida en su superficie.

4.- En junio de 2008, investigadores europeos anunciaron el descubrimiento de tres supertierras que orbitaban en torno a HD 40307, una estrella de masa algo menor a la del Sol.
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